Почему кашалотов называют «Sperm Whales»

Главная » Существа » Почему кашалотов называют «Sperm Whales»
кашалоты

Глубины океанов, считающиеся колыбелью жизни на нашей планете, заселены массой удивительных видов. Часть из них обладает крайне необычной и даже странной внешностью. Другие же отличаются гигантскими размерами. А третьи и вовсе представляют для человека большую опасность, чем даже акулы.

волосистая цианея

Обо всем этом разнообразии живых видов мы уже рассказывали в прошлых материалах, опубликованных на нашем сайте. В этой же статье мы разберемся с тем, почему кашалоты имеют столь странное англоязычное название – «Sperm Whales».

кашалоты

Конечно, нельзя сказать, что достаточно необычное имя, это единственная особенность кашалотов, вызывающая массу вопросов. Эти киты, являются крупнейшими зубатыми млекопитающими, обитающими в море.

Самцы кашалотов гораздо крупнее чем самки и могут достигать длины в 20 метров и веса в 50 тонн, против 15 метров и 20 тонн, соответственно.

Отличительная черта кашалотов – прямоугольная гигантская голова, внизу которой расположена вытянутая нижняя челюсть. Именно с особенностями строения головы этого кита и связано необычное название «Sperm Whale».

История получения кашалотом имени «Sperm Whale»

Логически рассуждая, можно предположить, что английское название кашалотов «Sperm Whale» связано со схожестью формы животных со сперматозоидами.

кашалоты sperm whale

Действительно, отличительная черта сперматозоидов – достаточно массивная головная часть и длинный хвост. Это чем-то похоже на кашалота, его голова тоже кажется гораздо больше, чем все остальное тело.

Однако происхождение названия этих китов скрывается не во внешнем виде животного, а в его внутреннем строении.

Расцвет китобойного промысла пришелся на конец 18 века и длился вплоть до 19 века. Человек в буквальном смысле истребил поголовье кашалотов, из-за хищнической добычи. Охота на этих китов прекратилась лишь к 80-ым годам прошлого столетия.

китобой

Главной целью китобоев был жидкий китовый жир – уникальное вещество, характерное для кашалотов. Конечно, у других китов также имеются аналогичные соединения в теле, однако только у кашалотов объем этого жира был настолько велик, что достигал порядка 2000 литров.

китовый жир

Другое название данного вещества – спермацет и именно с ним и связано происхождение второго имени кашалота. Во время промысла китобои обнаружили белесую жидкость, в изобилии находящуюся внутри головы кашалота.

спермацет

По ошибке они приняли ее за семя кита, отсюда и название спермацет.

Естественно, никакого отношения к репродуктивной системе животного спермацет не имеет.

Само по себе это вещество обладает достаточно уникальными свойствами. В прошлом из него изготавливали свечи, использовали в косметической промышленности. Жир быстро густеет и приобретает воскообразную структуру. С развитием же промышленной химии, а также добычей нефти потребность в китовом жире пропала.

спермацетовый мешок

В теле кашалота спермацет хранится в спермацетовом мешке, который состоит из двух частей – куполообразного верхнего резервуара и трубчатой нижней части.

строение спермацетового мешка

Такой мешок может занимать более 40% длины кашалота.

Зачем кашалотам нужен спермацетовый мешок

Теперь, определившись с тем, почему кашалота называют «Sperm Whale», пришло время понять, зачем животному в принципе нужен спермацет. Считается, что это вещество и орган, в котором оно хранится, выполняет сразу целый ряд задач.

эхолокация кашалотов

Прежде всего, спермацетовый мешок помогает кашалотам полноценно использовать эхолокацию, усиливая ультразвуковые волны. Кроме того, жидкий жир обеспечивает необходимый уровень плавучести, что помогает китам погружаться на гигантские глубины и всплывать с них.

столкновение кашалотов

Еще одна немаловажная задача, которую решает спермацетовый мешок кашалота – защита внутренней части головы кита. Известно, что самцы кашалотов сталкиваются друг с другом на скорости 17 км/ч, пытаясь продемонстрировать доминирование.

В таких случаях основной удар приходится на резервуар с жиром, а трубчатая часть его амортизирует. Фактически, голова кашалота является идеальным тараном.

самец и самка кашалота

В поддержку этой теории выступает тот факт, что самки кашалотов обладают меньшим запасом спермацета и скромного размера головой.

Кроме того, все мы знаем о случаях, когда сами китобои становились жертвами кашалотов, поскольку последние таранили и затопляли суда.

моби дик

Причем таранным атакам подвергались не только китобойные корабли, но и другие суда, оказавшиеся в районе китового промысла.

Поделиться материалом: